Científicos advierten: Un gran Terremoto de magnitud 8.5 podría estar esperando para golpear Himalaya

Los investigadores siguieron el mapa estructural y geológico local publicado por el Servicio Geológico de la India, además de usar Google Earth y las imágenes del satélite Cartosat-1 de la agencia espacial india ISRO.


Las crecientes advertencias de los científicos sobre un inminente terremoto de gran magnitud en el Himalaya han obtenido más credibilidad de otro estudio realizado por investigadores de la India.

El nuevo estudio, dirigido por el sismólogo CP Rajendran del Centro Jawaharlal Nehru para Investigaciones Científicas Avanzadas en Bengaluru, dice que el "enorme apilamiento de la tensión en la región augura al menos un terremoto de magnitud 8.5 o más en uno de los segmentos superpuestos del Himalaya central en cualquier momento en el futuro ".

Según el estudio, publicado en "Geological Journal", los investigadores evaluaron críticamente las bases de datos existentes junto con los datos de dos lugares recientemente explorados: Mohana Khola en el lejano oeste de Nepal y Chorgalia, que se encuentra dentro de la frontera con India, para determinar el momento de el último evento de falla en el empuje frontal del Himalaya central.

Los investigadores siguieron el mapa estructural y geológico local publicado por el Servicio Geológico de la India, además de usar Google Earth y las imágenes del satélite Cartosat-1 de la agencia espacial india ISRO.

El análisis, dicen los investigadores, "nos obliga a concluir que un gran terremoto de magnitud 8.5 o más que ocurrió entre 1315 y 1440 había descomprimido un tramo de unos 600 km (la longitud de la brecha sísmica central desde Bhatpur hasta más allá de Mohana Khola) en El Himalaya central con un deslizamiento (o desplazamiento) promedio de 15 metros ".

El presente estudio subraya el hecho de que después de este terremoto masivo, el empuje frontal en el Himalaya central (que cubre partes de la India y el este de Nepal) ha permanecido silencioso durante 600 a 700 años, lo que implica una enorme acumulación de tensión en la región.

"Un terremoto de magnitud 8.5 o más está vencido en esta parte de los Himalayas, dado el largo tiempo transcurrido.

"Teniendo en cuenta este riesgo sísmico potencialmente alto, esto será particularmente catastrófico para una región marcada por una población en constante crecimiento y una expansión sin obstáculos del entorno edificado, que se contrastará con una mala preparación para enfrentar esta contingencia", dijo Rajendran a este corresponsal.

Roger Bilham, un geofísico estadounidense de la Universidad de Colorado, cuyos años de trabajo sentaron las bases del conocimiento actual sobre los terremotos en la región del Himalaya, respalda totalmente los hallazgos de los investigadores indios.

"Sin lugar a dudas, tienen razón al concluir que si ocurriera un terremoto ahora, su magnitud podría ser de 8.5", dijo Bilham a este corresponsal en un correo electrónico.

"Mi propia evaluación de la evidencia disponible sugiere que su estimación es conservadora, y si la zona de ruptura se extiende desde el este de Almora al oeste de Pockara (Nepal), el terremoto superará los 8,7", agregó.

Los hallazgos de Rajendran y su equipo confirman otros dos estudios realizados por geofísicos indios: uno dirigido por KM Sreejith en el Centro de Aplicaciones Espaciales de Ahmedabad, y otro dirigido por Vineet Gahalaut, director del Centro Nacional de Sismología de Nueva Delhi.

Analizando datos de una red de 36 estaciones del Sistema de posicionamiento global (GPS) y utilizando un método geodésico llamado InSAR (radar de apertura sintética interferométrica), Sreejit y su equipo informaron (en la revista Scientific Reports) que un terremoto de una magnitud similar o mayor a la del terremoto de Gorkha 2015 (7.8) se debe en el Himalaya central.

Gahalaut y su equipo, que analizaron las mediciones de GPS continuas de la deformación de la corteza de 28 sitios informaron (en Earth & Planetary Science Letters) que es probable que ocurra el próximo gran terremoto en el segmento de Garhwal-Kumaun en el Himalaya del noroeste.

Arun Bapat, un sismólogo de investigación con base en Pune que predijo correctamente el tsunami del Océano Índico del 26 de diciembre de 2004, dijo a este corresponsal: "El terremoto de gran magnitud predicho en el Himalaya podría ocurrir probablemente en 2018 o su proximidad".



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