Estados Unidos: Dos Bolas de Fuegos consecutivas atraviesan los cielos la noche del lunes en Washington

Si miró la hora correcta el lunes por la noche, es posible que haya visto algo fuera de este mundo. No una, sino dos, brillantes bolas de fuego iluminaron el cielo la noche del lunes, ampliamente visibles desde DC a Nueva York.

El primero ocurrió alrededor de las 4:56 pm, 10 minutos después del atardecer en Washington. Iluminó el crepúsculo horizonte oriental, quemando vibrantes tonos de verde, azul y blanco mientras explotaba en nuestra atmósfera. Duró alrededor de cinco a siete segundos mientras se caía, fragmentándose en varios fragmentos más pequeños, como un fuego artificial condenado.

La bola de fuego "parecía un avión que iba súper rápido pero luego desapareció tan rápido como lo vi", comentó Samantha Tungul, una seguidora de Facebook de Capital Weather Gang que fue testigo del evento en el condado de Prince William.

Mapa de calor que muestra dónde testigos presenciales vieron la primera de las dos bolas de fuego el lunes por la noche, así como el recorrido estimado de esta bola de fuego. (American Meteor Society, adaptado por CWG)

Otros testigos presenciales lo describieron como "como un fuego artificial perdido", "verde y de movimiento lento" y "una bola de rayas blanca azul increíblemente brillante".

Una bola de fuego es un meteoro que es más grande de lo normal.

La American Meteor Society recibió cuatro docenas de informes del espectáculo, desde Richmond hasta Providence, RI. El grupo sintetizó cada cuenta, basándose en información sobre el movimiento aparente, el color, el rumbo y la velocidad del meteorito. Llegaron a la conclusión de que es probable que el meteoro ingresara a la atmósfera de la Tierra frente a las costas del sudeste de la península de Delmarva, al sur de Ocean City, antes de desintegrarse y quemarse o estrellarse contra el agua en algún lugar a 100 millas al este-noreste.

Un observador afortunado en Baileys Crossroads registró el meteoro como un menos-10 para "magnitud aparente". Los astrónomos clasifican qué tan brillante brilla un objeto en nuestro cielo en una escala logarítmica . Cuanto más negativo sea el número, más brillante será el objeto. ¡Un -10 significaría que el meteoro era casi tan brillante como una luna llena! Otros más al norte dicen que era aún más brillante.


Antes de que alguien pudiera recuperar el aliento, otra bola de fuego se zambulló en nuestros cielos, esta vez a lo largo de la frontera noroeste de Maryland con Pennsylvania. Este fue visto por menos personas alrededor de las 6:42 pm , con una duración de tres o cuatro segundos, ya que se quemó incluso más que su predecesor. Los datos preliminares sugieren que éste no se rompió sino que, por el contrario, era lo suficientemente pequeño como para quemarse por completo.

El testigo ocular Joe Schumer lo vio desde Annandale, Virginia, en el cielo del norte, y dijo que la racha era "claramente visible incluso con las luces de la calle".


Ninguno de los meteoros estuvo acompañado de ningún sonido. Los ruidos tienden a resultar solo si un meteoro explota.

En el caso del primer meteoro, probablemente hubo un sonido que recordaba un auge sónico, pero estaba demasiado lejos sobre el Atlántico abierto para ser escuchado desde tierra. Probablemente también era más grande, quizás del tamaño de una pelota de baloncesto o más antes de que se rompiera. Los retornos de radar indican que la explosión del meteorito pudo haber ocurrido a unas 35 millas al este de la isla de Assateague en Maryland, pero los ecos de las precipitaciones cercanas en ese momento hacen que sea imposible estar completamente seguro.

¿Podría ser este un tratamiento temprano de la lluvia de meteoros Geminid? Ciertamente. Está programado para alcanzar su máxima intensidad entre la noche del jueves y el viernes, cuando más de 100 estrellas fugaces por hora correrán sobre sus cabezas bajo un cielo oscuro y sin luna. Las Geminidas son conocidas por sus bolas de fuego: cualquier meteorito que penetra profundamente en nuestra atmósfera y es más brillante que Venus.

La Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides de la NASA detectó 33 bolas de fuego en las dos terceras partes del este de la parte baja de la noche del lunes. Al triangular sus trayectorias con su red de "cámaras de todo el cielo", la organización puede calcular la trayectoria y la velocidad de un meteorito. De los 33, seis han sido clasificados inicialmente como Geminidas, y 25 permanecen indeterminados.

Otras bolas de fuego fueron reportadas en Texas, Montana, Washington, California y Maine. Y, en el video a continuación, vemos una impresionante bola de fuego que voló por el cielo sobre México el lunes por la noche, cerca del volcán Popcatepetl en erupción.

¿Por qué el estallido repentino en los cielos? Existe la posibilidad de que la Tierra esté entrando en un bolsillo estrecho pero inusualmente denso de escombros que quedó a raíz de 3200 Faetón, el asteroide responsable de encender la lluvia de meteoritos anual de diciembre. Eso significa que este año podría presentar un show particularmente activo y espectacular.

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