Tormenta de invierno Diego causa estragos en los EEUU y durará casi dos semanas

Una tormenta de invierno que causó estragos en la línea aérea y el tráfico de carreteras en gran parte de la nación se arrastró este domingo, golpeando el sudeste con nieve y aguanieve.



Casi el domingo, casi 300,000 hogares y negocios quedaron sin electricidad en Carolina del Norte y Carolina del Sur, Tennessee, Georgia y Alabama. Miles de vuelos fueron cancelados o retrasados ​​de Texas a las Carolinas.

En Carolina del Norte, se cancelaron más de 1,000 vuelos dentro y fuera del Aeropuerto Internacional Charlotte Douglas solo. Partes de Carolina del Norte podrían ver la nieve medida en pies en lugar de pulgadas antes de que la tormenta finalmente llegue al mar, un pronóstico que obligó al gobernador Roy Cooper a declarar el estado de emergencia.

En la parte occidental del estado, la ciudad de Boone ya tenía 10 pulgadas de nieve el domingo temprano.

"Esta es una tormenta de nieve, no una nevada, es grave", dijo el gobernador Cooper. "Desde el Piamonte hasta las partes occidentales de nuestro estado, nos estamos preparando para días de impacto, no horas".

Cooper advirtió que las empresas de servicios públicos proyectaron cortes de energía generalizados que afectaron a más de medio millón de hogares y empresas. En algunas áreas, el poder podría estar fuera por días, dijo.

El gobernador de Virginia, Ralph Northam, también declaró el estado de emergencia e instó a los residentes del estado a "tomar todas las precauciones necesarias para garantizar que estén preparados" para la tormenta.

La tormenta arrojó fuertes lluvias en Los Ángeles hace  más de una semana, antes de estrellarse en las llanuras del sur hacia el sureste, dejando una serie de cortes de energía, retrasos y cancelaciones de vuelos y peligrosas condiciones de las carreteras a su paso. El sudeste fue el siguiente en la línea antes de que se esperara que la tormenta se moviera hacia el noreste sobre el Océano Atlántico, dijo el Servicio Meteorológico Nacional.

Se espera que Asheville, Carolina del Norte, sufra una gran parte de la tormenta, ya que un fin de semana recorre gran parte de la región, seguidos de condiciones traicioneras y heladas a principios de la próxima semana.

Los oficiales de emergencia trajeron personal adicional y monitorearon con cautela si el hielo se acumula bajo toda la nieve, haciendo que los viajes sean cada vez más peligrosos.

"Si lo hacemos, eso lo volverá peligroso", dijo Jerry VeHaun, director de Servicios de Emergencia del Condado de Buncombe, que cubre a Asheville. "Pero solo estamos observando el clima y asegurándonos de que estamos listos para reaccionar de la manera que sea necesario".

La tormenta ya ha cobrado un alto precio en Texas, donde Lubbock fue golpeado con más de 9 pulgadas de nieve. Cientos de millas al sureste, la tormenta provocó fuertes lluvias e inundaciones en Houston. En escenas que recuerdan inquietantemente las inundaciones mortales que siguieron al huracán Harvey el año pasado, los automovilistas de toda la ciudad abandonaron los automóviles que habían sido sumergidos por las crecidas crecidas de las inundaciones el sábado.

Seis bayous del área de Houston habían desbordado sus bancos y partes de Houston y el Condado Harris tuvieron más de 6 pulgadas de lluvia en los últimos dos días. College Station, Texas, también reportó 4 pulgadas de lluvia, rompiendo un récord establecido en 1931, según el Servicio Nacional de Meteorología.

Gran parte del material húmedo se mudó de Texas el sábado por la noche cuando la tormenta continuó moviéndose hacia el este. Los juegos de campeonato de secundaria y de fútbol de playoff se pospusieron en Arkansas, y los desfiles de Navidad en Oklahoma y Carolina del Sur enfrentaron un destino similar.

Appalachian Power, con sede en Charleston, Virginia, comenzó a trasladar a las cuadrillas de Indiana, Ohio y Michigan a las áreas que se espera sean afectadas por la tormenta. Las cuadrillas adicionales estarán listas el lunes para ayudar si es necesario.

"Continuamos monitoreando el clima de cerca y ajustaremos los planes según lo ameriten los pronósticos", dijo Appalachian Power en un comunicado.

Duke Energy, una compañía de energía eléctrica con sede en Charlotte, estimó que medio millón de clientes perderán el servicio en las Carolinas. Duke Energy está trayendo equipos de Florida, Kentucky, Ohio y Virginia para responder a los cortes de energía.

Desde el viernes hasta principios de la próxima semana, Diego desatará sus cantidades más pesadas de nieve y hielo a medida que avanza hacia el este, mientras interactúa con el aire frío suministrado por la alta presión hacia el norte, La nieve y el hielo podrían causar interrupciones significativas en los viajes desde partes de las llanuras del sur hasta los Apalaches. Las acumulaciones de hielo en algunas áreas pueden ser lo suficientemente grandes como para dañar los árboles y también causar cortes de energía.

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