Científicos: Galaxia se aproxima a la Vía Láctea y su colisión terminaría con la vida en la Tierra

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La colisión causará "fuegos artificiales", pero probablemente no sucederá durante unos 2.500 millones de años.

Como si las maltratadas finanzas de después de Navidad, un Brexit inminente y la posibilidad de una nueva carrera de armamentos nucleares no fueran suficientes para aplacar a los espíritus, los astrónomos han declarado que una galaxia cercana se estrellará contra la Vía Láctea y podría hacer que nuestro sistema solar se hunda en el sistema solar. Vacío cósmico.

El desafortunado descubrimiento se realizó después de que los científicos ejecutaron simulaciones por computadora sobre el movimiento de la Gran Nube de Magallanes (LMC), una de las muchas galaxias satelitales que orbitan la Vía Láctea. En lugar de rodear a una distancia segura, o liberarse de la atracción gravitatoria de la Vía Láctea, los investigadores descubrieron que la LMC está destinada a deslizarse en la galaxia que llamamos nuestro hogar.

En este momento, se estima que la LMC está a unos 163,000 años luz de la Vía Láctea y se acelera a 250 millas por segundo. Pero las simulaciones realizadas por astrofísicos en la Universidad de Durham muestran que la LMC eventualmente se desacelerará y volverá hacia nosotros, y finalmente se estrellará contra la Vía Láctea en aproximadamente 2.500 millones de años.

Si bien es poco probable que las estrellas y los planetas individuales colisionen, la llegada de una galaxia con un peso de hasta 250 mil millones de soles todavía causará estragos. "Se sacudirá toda la Vía Láctea y todo el sistema solar podría ser expulsado al espacio exterior", dijo Carlos Frenk, director del Instituto de Cosmología Computacional en Durham. "Si eso sucede, no veo cómo nuestros descendientes, si tenemos alguno, podrán soportarlo".


Sin embargo, no todo es pesimismo. Los investigadores informan en los Avisos Mensuales de la Royal Astronomical Society que las probabilidades de colisión del sistema solar en una región del espacio más enrarecida son escasas . Marius Cautun, el primer autor del artículo, dijo que las posibilidades de exilio cósmico eran aproximadamente del 1-3%.

En un sentido, la colisión con el LMC está muy atrasada. La Vía Láctea es una bola rara entre las galaxias espirales. El halo de estrellas que rodea su disco galáctico contiene muchas menos estrellas que galaxias comparables. Pero eso no es todo. El agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea es miserable, solo una décima tan masivo como los encontrados en los corazones de galaxias similares.

La fusión galáctica cambiará todo esto. “Una vez que la Vía Láctea se engulle a la LMC, nuestra galaxia se convertirá en una hermosa y normal espiral”, dijo Frenk. "La mayor parte del halo se convertirá en estrellas de la LMC y el agujero negro se hundirá en esta repentina abundancia inesperada de combustible y se volverá loco".
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