La NASA nos Alerta por desprendimiento de iceberg del doble del tamaño de Nueva York

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El Observatorio de la Tierra de la NASA, tras advertir que aún no se sabe cómo responderá la plataforma de hielo restante después de la ruptura. Foto: NASA

Las grietas que crecen en la plataforma de hielo Brunt de la Antártida están preparadas para liberar un iceberg con un área aproximadamente dos veces más grande que la ciudad de Nueva York. Aún no está claro cómo responderá la plataforma de hielo restante después de la ruptura, lo que representa un futuro incierto para la infraestructura científica y una presencia humana en la plataforma que se estableció por primera vez en 1955.


Las grietas son evidentes al comparar estas imágenes adquiridas con los satélites Landsat. El Mapeador Temático (TM) en Landsat 5 obtuvo la primera imagen (izquierda) el 30 de enero de 1986. La segunda imagen (derecha), del Operational Land Imager (OLI) en Landsat 8 , muestra la misma área el 23 de enero de 2019 .

VER IMAGEN AQUÍ ANTES Y DESPUÉS DEL DESPRENDIMIENTO:




La grieta en la parte superior de la imagen del 23 de enero, la llamada grieta de Halloween, apareció por primera vez a fines de octubre de 2016 y continúa creciendo hacia el este desde una zona conocida como McDonald Ice Rumples. Los rumples se deben a la forma en que el hielo fluye sobre una formación submarina, donde la roca de fondo se eleva lo suficiente como para alcanzar la parte inferior de la plataforma de hielo. Esta formación rocosa impide el flujo de hielo y causa ondas de presión , grietas y grietas que se forman en la superficie.


La preocupación más inmediata es la fisura visible en el centro de la imagen. Anteriormente estable durante aproximadamente 35 años, esta grieta recientemente comenzó a acelerar hacia el norte a una velocidad de 4 kilómetros por año.

"El futuro a corto plazo de la plataforma de hielo Brunt probablemente depende de dónde se fusionen las grietas existentes en relación con el McDonald Ice Rumples", dijo Joe MacGregor, un glaciólogo del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. "Si se fusionan aguas arriba (al sur) de McDonald Ice Rumples, es posible que la plataforma de hielo se desestabilice".
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