Se viene el mítico BIG ONE: California está en una excepcional sequía de terremotos. ¿Cuando terminará?

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California está en un terremoto de sequía.



Han pasado casi cinco años desde que el estado experimentó su último terremoto de magnitud 6 o más fuerte, en Napa . El sur de California sintió su último gran terremoto el domingo de Pascua de 2010, y esa sacudida estaba centrada en la frontera, causando el mayor daño en Mexicali.

Los expertos saben que este período de calma terminará eventualmente, con resultados destructivos. Simplemente no saben cuándo cambiará este patrón geológico bien documentado.

"Las tasas de terremotos son bastante variables: tenemos una década o dos en las que no tenemos muchos terremotos, y la gente espera que así sea como siempre es California", dijo Elizabeth Cochran, sismóloga del Servicio Geológico de EE. UU. Eventualmente, "vamos a ver dramáticamente un cambio en las tasas de terremotos".


Los científicos han estado advirtiendo a California sobre peligros sísmicos, desde el Big One en la falla de San Andrés hasta otras catástrofes que podrían provenir de fallas menos conocidas, como Hayward y Newport-Inglewood .

Una razón para las alertas urgentes: los recuerdos de un terremoto verdaderamente destructivo en muchas áreas urbanas se han desvanecido. Y con eso, algunos temen, la urgencia de impulsar la seguridad sísmica.

Los expertos dicen que California ignora estas realidades bajo su propio riesgo.

"A lo largo de las fallas en el límite de la placa principal, estamos en un déficit de terremotos en los últimos 100 años", dijo Tom Rockwell, un paleoseismólogo del estado de San Diego. "En algún momento, eso va a cambiar. Vamos a tener algunos grandes terremotos ".


Considere cuánta California ha sido más silenciosa con respecto a los terremotos de magnitud 6 o más:

Los terremotos mostrados ocurrieron en California y a 30 millas de la costa o frontera del estado desde el 1 de marzo de 1969. (Jon Schleuss / Los Angeles Times)

 En los últimos 25 años, ha habido 11 de estos temblores en todo el estado. En la generación anterior, hubo 32 .
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