Investigadores alertan sobre potencial desencadenamiento de terremotos en el norte de Chile

ADVERTENCIA: Alto riesgo de actividad sísmica en el norte de Chile, según expertos.


El informe fue publicado en la revista "Geophysical Research Letters" y aborda la temática de la actividad sísmica en Chile. Investigadores chilenos han realizado un estudio exhaustivo que revela una acumulación considerable de energía sísmica en la región norteña de Antofagasta. Durante los últimos meses, esta zona ha sido testigo de varios movimientos telúricos de intensidad moderada.

El estudio, difundido en la revista antes mencionada, empleó herramientas matemáticas y computacionales de vanguardia y se basó en un modelo de acoplamiento de la subducción chilena, que considera la deformación y rotación de la placa continental Sudamericana.

Los responsables de esta investigación son Francisco Ortega Culaciati y Vicente Yáñez Cuadra, pertenecientes al Departamento de Geofísica (DGF) de la Universidad de Chile.

Uno de los puntos destacados del estudio es un nuevo enfoque para estimar el grado de acoplamiento o potencial sísmico a lo largo de la interfaz entre las placas tectónicas de Nazca y Sudamericana, específicamente entre las ciudades de Antofagasta y La Serena.

El cálculo del acoplamiento entre placas tectónicas representa un desafío complejo, ya que se debe realizar mediante mediciones de movimientos en la superficie terrestre, a pesar de que los eventos ocurren a considerables profundidades.

En el análisis se tuvieron en cuenta los efectos de movimientos sísmicos anteriores, así como los procesos tectónicos y geológicos, tales como el acoplamiento entre placas tectónicas, la rotación y traslación de microplacas tectónicas, las deformaciones en el manto terrestre y el levantamiento de la cordillera de los Andes.

Las conclusiones iniciales del estudio indican la existencia de una alta acumulación de energía sísmica en la zona más cercana al contacto de las placas tectónicas frente a las costas de Antofagasta, área que fue escenario de un terremoto de magnitud 8,0 en 1995. Además, se identificaron otras dos áreas con un alto grado de acoplamiento entre placas tectónicas: Taltal y Copiapó, así como Vallenar y La Serena.

Francisco Ortega advierte sobre la denominada "laguna sísmica de Atacama", la cual ha experimentado terremotos en el pasado, como los sucedidos en 1819 y 1922, con una separación de casi 100 años entre ellos. Aunque resulta imposible predecir cuándo se producirá el próximo gran terremoto en la zona, resulta razonable esperar que la energía acumulada desde 1922 se libere en algún momento futuro.

Es relevante recordar que en 1960, la ciudad chilena de Valdivia, ubicada en la región de Los Ríos, fue escenario del terremoto de mayor intensidad registrado en tiempos modernos, alcanzando una magnitud de 9,5 en la escala de Richter.

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